ПОИСК ПО САЙТУ:

Думать для головы вредно
(c. А.М. Вайман)
подробнее...
Наиболее интересные темы

Эксперт-руководитель
Эксперт продаж
Эксперт массового воздействия
Эриксоновский гипноз
НЛП
Управляемая интуиция
Школа достигатора

О чем плачут ведьмы

 
В этой части города парадные мундиры дворцовой гвардии были явлением необычным. Поэтому из темноты подвалов и трущоб, из узких окошек покосившихся домов, из пыльных переулков на солдат с опаской, но и с любопытством глазели те из жителей окраин, что посмелее. Впрочем, то, что они увидели, было уже настолько необыкновенно, что некоторые и вовсе забыли про осторожность и, не скрываясь, таращили глаза. Потому что посреди четкого гвардейского строя на нетерпеливом породистом коне гарцевал сам Принц-правитель. А уж его на окраине города не видели никогда. То есть не только его лично, но и никого из его предшественников. В глухих и невнятных легендах окраинных трущоб на эту тему не говорилось ни слова.
Бывалый нищий, в молодости промышлявший в богатых кварталах мелким воровством, а теперь отошедший от дел и пробавлявшийся более респектабельным и безопасным ремеслом - попрошайничеством - обернулся к своему юному ученику-подмастерью, во все глаза глядевшего на невиданное, и пробурчал, силясь справиться с неприличным его возрасту потрясенным выражением лица:
- Не иначе, к Колдуну направился. Что еще ему тут делать.
В лице молодого подмастерья произошла разительная перемена. Теперь оно было полно снисходительности и затаенного злорадства:
- Это зря. Ничего он у Колдуна не допросится.
Старый попрошайка усмехнулся печально. Он хорошо понял причину сдержанного торжества ученика: невезучим этого мира всегда приятно видеть или хотя бы предвкушать унижение везучего, это как бы уравнивает их перед судьбой. Ничего не ответив, нищий развернулся и пошел прочь от узкой улочки, где проехал Принц. Ему было досадно, что недобрый порыв ученика был созвучен и его первой мысли - ничего Принц у Колдуна не допросится. Уж это знали все в здешних трущобах: Колдун отказывает всегда. Всегда! Исключений не бывает. Колдуну ни до кого нет дела.
- А почему Колдун всегда отказывает? - как бы угадав мысли старого учителя, спросил подмастерье, - ведь ему же ничего не стоит. Его и просят-то о пустяках. А он, говорят, колдун очень сильный. Почему ж он отказывает?
- Подрастешь, поймешь, - огрызнулся старый нищий, - но, не в силах сдержать желание показать свою осведомленность глупой молодости, продолжил, - там какая-то путаница. Вроде бы Колдун не всем отказывает, а только тем, кто просит для себя.
- Так это одно и тоже, - тут же перебил ученик, - для кого ж еще просить?
- Я же говорю, путаница, - досадливо отмахнулся старик и уже больше ничего не стал говорить. А молодой еще долго вполголоса возмущался нечестностью Колдуна: надо же, придумал условие, которое обесценивает любое чудо, даже пустячное. Кому ж оно нужно, если не для себя? А может, договориться с приятелем, что попрошайничает через улицу, и попросить друг для друга? Хотя вряд ли, раз уж он сразу догадался, то и другие, наверное, уже пробовали. Если бы получилось, все бы так делали. Только, видно, и Колдун не дурак, умеет разобраться, что к чему.
 
За последним поворотом, за которым открывался дом Колдуна, отряд охраны Принца-правителя замедлил шаг. Среди скособоченных и бедных хижин и лачуг городской черни дом Колдуна выделялся добротностью и, одновременно, мрачным запустением. Он был велик, но не в высоту, а вдаль. Неухоженность его бросалась в глаза во всем: от полуобвалившихся стен ограды и обшарпанных колонн у входа, до плотно закрытых невесть когда ставнями и заросших паутиной окон.
Войдя в проваленные внутрь ворота и подойдя к дверям, отряд остановился в замешательстве. Никто не вышел навстречу, не было вообще заметно, чтобы обитатели (обитатель?) дома, если они были, заметили прибытие - не кого-нибудь, а правителя города!
Принц-правитель был молод и, по общему признанию горожан, чрезвычайно везуч. Оба эти качества не прибавили ему терпения. И, хотя злым человеком он не был, нетерпение иногда заставляло его поступать опрометчиво. Впрочем, жилось при нем спокойно, и о городе своем он как мог заботился. В этом, как и во всем, ему везло. И за это ему прощали всплески неразумности.
Уж совсем злые языки говаривали, что ему не давала покоя слава его предшественника, прежнего правителя. Ко всей доброте и удачливости тот еще был мудр, да и (так говорили злые языки) размаха у него было побольше. Прежний правитель был бездетен, но, хотя нынешний Принц не был его сыном, он пользовался всеми привилегиями наследника. А однажды (так говорят, но тему эту никогда не обсуждали громко) правитель объявил, что оставляет город Принцу, и ушел. Говорили, что он устал, что всегда мечтал посетить далекие земли, что он был при смерти, и слух об уходе просто пущен, чтобы избежать смуты. А были и такие, кто говорил, что прежний правитель ушел после размолвки с нынешним Принцем. Тогда тот был еще моложе и упрямей. И еще он был горд и беспокоился, что все славные дела будут сделаны, а ему, Принцу, так и придется остаться в глазах горожан бледной тенью по-настоящему великого Правителя. И правитель ушел, - рассказывали шепотом, - потому что любил своего приемыша, и хотел ему счастья. А Принц, - тут обладатели злых языков щурили глаз, мол, сами делайте выводы, добрые горожане, - Принц его не удерживать не стал. И сделался правителем.
Много ли было правды во всех этих домыслах - неизвестно. Но нетерпелив Принц был. Поэтому, не дождавшись Колдуна у дверей, он велел вызвать его из дома. И солдаты принялись колотить в дверь.
- Что тебе нужно? - мягко окликнул вдруг Принца сзади невысокий взъерошенный человек. Одет он был беспорядочно, да и по всему было видно, что за внешностью своей человек особенно не следил.
- А, ты здесь, Карло, - в тон ему ответил Принц и, бросив поводья подбежавшим от двери гвардейцам, соскочил с коня. - Можно мне войти?
- Я больше привык к имени Колдун, - пожал плечами неряшливо одетый человек и кивнул, - конечно, заходи.
Дверь дома растворилась сама и Колдун вошел внутрь. Принц следовал за ним. Но перед носом попытавшегося зайти следом гвардейца дверь резко захлопнулась, и на нее вновь посыпались удары встревоженной охраны.
Принц вздрогнул от звука резко захлопнувшейся двери, но, улыбнувшись, пошел дальше. Колдун и вовсе не отреагировал.
В доме повсюду царило то же запустение, что и снаружи. Многочисленные лестницы скрипели и кое-где обвалились. Большинство углов было скрыто в тени. В глубине комнат часто виднелась паутина. Привычной дорогой Колдун вывел гостя наверх, в относительно чистую комнату, куда сквозь большое окно проникал все же солнечный свет. Вздохнув, Колдун опустился в скрипучее кресло и махнул рукой Принцу на соседнее: садись, мол. Принц осторожно смахнул пыль и, подобрав плащ, опустился в кресло. Он не был тяжел, но кресло все-таки заметно накренилось.
- Не бойся, оно выдержит, - усмехнулся Колдун, не глядя на Принца.
- Я не боюсь, Карло, - Принц тоже усмехнулся, но смотрел он на Колдуна. Тот отвел глаза от окна и посмотрел на Принца выжидательно.
- Как ты живешь, Карло?
- Неплохо, как видишь.
- Но и не слишком хорошо. - Принц смотрел на Колдуна осторожно, как бы не зная, чего ждать.
- Не слишком хорошо, не слишком плохо... Это называется нормально. Так ведь?
- Да, - Принц улыбнулся, - это называется нормально.
- Все ли нормально у тебя, Принц? - слово "нормально" прозвучало у Колдуна немного грустно. Или просто предзакатная тень пробежала по лицу.
- Нет, - глаза Принца теперь тоже глядели грустно, но голос был скорее насмешливый, - ты обманул меня, Карло.
- Я? - удивился Колдун. Но удивился скорее вежливо, чем искренне. - В чем?
- Ты обещал, что я буду счастлив.
- И что же? Говорят, тебе всегда везет.
- Да, но это не счастье.
- Ох, - глаза Колдуна и вовсе затуманились, а лицо вдруг будто окунулось в темноту, так что даже вечернее солнце с трудом рассеяло эту тень, - какого же счастья тебе не хватает?
- Я не знаю, Карло. - Теперь голос принца звучал устало. - Я не знаю, но у меня его нет.
- Тебя любят люди, Принц?
- Да, любят.
- Тебе удаются твои замыслы?
- Ты знаешь, что да, Карло.
- У тебя есть развлечения?
- Даже слишком много.
- Ты богат?
- Конечно, - Принц улыбнулся грустно, и резко вскинул голову. - Но мне не хватает счастья. А ты обещал мне, что я буду счастлив. Я жду, что ты исполнишь обещание.
Колдун поднял глаза на принца, и в глазах этих плыла, клубилась и уходила вглубь тоска.
- Чего ты хочешь, Принц?
- Если бы я знал точно. - Принц пожал плечами. - Я хочу быть счастлив, но не знаю, как.
- Но ведь ты был счастлив еще недавно, - в голосе Колдуна послышались просительные нотки, да и звучать он стал гораздо тише.
- Да, мне так казалось. Но с каждым днем в моей жизни счастья все меньше. У меня все есть, но это - не то. Как будто радость жизни, да и сама жизнь уходит из меня. Да нет, я здоров. Просто все становится как-то пусто. Верни мне счастье, Карло, или дай новое.
Колдун тяжело вздохнул, поднялся из кресла и подошел к окну. Закатные отблески красными волнами заиграли на складках его одежды, и расцветили волосы. Наконец, будто решившись на что-то, Колдун отвернулся от окна и поднял глаза на Принца.
- Послушай, Принц. - Колдун замолчал, как будто с трудом подбирая слова, потом вздохнул и продолжил, - Я... не могу.
Колдун замолчал и опустил голову.
- Нет, подожди, - Принц даже мотнул головой, отгоняя странные слова, - как это... "не могу"? Да ведь... Да как же - ты ведь можешь все, ты же мог раньше, как это "не могу"? Ты просто не хочешь. Не хочешь? Так и скажи. Я пойду к другому колдуну. Ты этого хочешь? Ты больше не хочешь мне помогать? - голос Принца едва не срывался.
- Послушай, - голос Колдуна звучал глухо, но твердо, как если бы он на что-то решился, - никакой колдун тебе не поможет. Счастье нельзя наколдовать. Нет такой магии.
- Эй, Карло, - Принц улыбнулся криво, недоверчиво, - ну зачем ты так? Ведь столько лет ты отлично даже мог наколдовать мне счастье. И магия такая была. Что же теперь - нет для меня такой магии?
Казалось, слова Принца ранили Колдуна, на обычно суровом его лице отражалась боль.
- Да, Принц, все так. Счастье было. Но колдовства не было. Это было мое счастье.
- Как это - твое? - Принц смотрел озадаченно, но неприязненное выражение ушло с его лица.
- Счастье нельзя наколдовать, Принц. Но можно - подарить. Я подарил тебе свое счастье. И пока я мог быть счастлив, счастлив был - ты. Видно, мое счастье кончается, раз тебе стало его не хватать.
- Но, как же? Твое счастье? - Принц переваривал известие и, похоже, решил просто не поверить. Он был хорошим человеком, этот Принц, и показаться себе вором чужого счастья ему никак не хотелось. - Да ладно, брось ты, Карло. Скажи просто, что не можешь, и не выдумывай оправданий. Есть и без тебя колдуны.
- Хорошо, - Колдун устало опустил глаза, - будь по-твоему. Не могу. Ступай, ищи свое счастье.
 

СКАЧАТЬ СКАЗКУ


  © 2003 Design by "ComMeta" Ltd.